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对抗SpaceX!亚马逊收购Facebook卫星互联网团队

时间:2021-07-14 18:45:17   作者:机械制图网   来源:   阅读:149   评论:0
北京时间7月14日早间消息,据报道,Facebook发言人证实,亚马逊收购了该公司一个拥有十多名无线互联网专家的团队,希望以此促进其投资数十亿美元开发的卫星互联网项目,为美国和其他国家提供宽带服务。

  这些Facebook员工已于4月加入亚马逊,帮助该公司在2025年左右开发低轨道卫星网络。这些员工来自洛杉矶地区,其中包括物理学家,以及光学、原型、机械和软件工程师,他们之前都曾从事航空系统和无线网络开发。亚马逊向Facebook支付了协议费,但具体的人才收购条款尚未披露。

对抗SpaceX!亚马逊收购Facebook卫星互联网团队


  该交易标志着Facebook结束了长达数年的探索,不会继续使用自己的设备通过卫星向偏远地区传送宽带信号,但也表明亚马逊准备加速推进该项目。

  亚马逊去年夏天获得美国联邦通信委员会(FCC)的批准,可以运营一个包含3236颗低地球轨道卫星的网络来提供宽带服务,并承诺向该项目投资100亿美元。该公司计划到2026年发射其中的半数卫星,2029年完成全部发射。

  亚马逊目前正在华盛顿州雷蒙德市建设一个办公室和实验室,并最终计划为家庭和企业用户提供上网服务。知情人士表示,现在约有500人从事这个名为Project Kuiper的项目,而该公司还计划继续招募人才。

  金·贝恩斯(Jin Bains)是此次从Facebook加入亚马逊的员工之一,他之前曾经是:Facebook南加州互联网项目主管,现在在亚马逊Project Kuiper担任总监。但他拒绝对相关事宜发表评论。

  除了亚马逊之外,还有SpaceX和OneWeb等几家公司也在开发卫星互联网项目,为偏远地区提供上网服务,那里通常都是无法获得传统宽带运营商的农村市场。

  过去10年,这些公司和谷歌、Facebook等科技巨头都在探索许多方式,包括卫星网络、高纬度气球、光纤网络,使用未授权的无线电波,或者开发能为WiFi信号组建网状网络的硬件设备。但目前只有少数项目取得进展。

  SpaceX在美国面向“有限用户”推出了名为“星链”的卫星上网服务。SpaceX已经发射了大约1800颗星链卫星,他们还希望到9月能开发一个全球宽带服务。虽然SpaceX的核心业务是为包括卫星运营商在内的客户发射火箭,但该公司740亿美元的私有市场估值一定程度上也依赖于他们的自有卫星和上网服务。

  不过,卫星互联网行业还充斥着许多举步维艰的企业。软银支持的OneWeb就在去年早些时候提交破产,后于2020年获得英国政府和巴蒂全球投资后得以“起死回生”。

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  Facebook去年发射了一颗卫星,并向监管者表示,这个名为雅典娜(Athena)的低地球轨道试验卫星的目的,是判断能否以毫米波频率向偏远地区传输互联网信号。该公司过去7年很大一部分时间都一直希望开发一个卫星上网服务。

  Facebook发言人表示,销售给亚马逊是该卫星团队继续开展这项工作的最佳方式,因为Facebook不准备发射自己的卫星网络。

  大约8年前,Facebook开始研究多种潜在的上网技术,希望为其核心业务扩大用户群,但这些措施并未集中用力。一些无线网络设备制造商表示,他们正使用Facebook开发的软件进行无线数据传输,因为Facebook将其中部分内容进行了开源。Facebook发言人表示,该公司还单独投资了一些地面和海底光纤项目。

  大型科技公司相互之间全盘收购对方的整个团队并不鲜见,就像他们经常收购小型创业公司来加强自身的某项业务一样。例如,Uber在2015年通过收购从微软获得了100多名与地图相关的员工,以及一些知识产权。

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